バイクの燃料タンクの詳細

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フューエルタンク

エンジンを動かすために必要不可欠な燃料(ガソリン)を蓄えているのがフューエルタンクです。ガソリンタンクや燃料タンクとも呼ばれます。バイクのフォルムを決定する重要なデザイン装備でもあります。

フューエルタンクの詳細

フューエルタンクは一般的にエンジンの真上に備えられており、内部のガソリンは、電動ポンプや重力による自然落下によってキャブレターやフューエルインジェクションに供給されます。

エンジンの上にあるというのが定番ですが、近年は車両の低重心化やマスの集中化、吸排気の効率の向上といった理由から別の場所に備えることも多くなりました。エンジンの上以外の搭載位置としてはシート下によく見られます。また、フレームの一部を燃料タンクとして利用している車両もあります。

タンクの材質には安全性を考慮した金属を用いるのが一般的です。転倒した際に簡単に破損してしまうタンクではガソリン漏れを引き起こし、火災、爆発の危険があるためです。シート下にガソリンタンクを備える場合やスクーターは、転倒による破損リスクが少ないため樹脂製タンクを用いています。

フューエルタンクの底には、コックが備えられており、そこからキャブレターやフューエルインジェクションへとつながりガソリンを導いています。コックはレバー操作によりオン・オフが切り替えられます。キャブレターモデルにはリザーブへの切り替えもあります。また、負圧式コックの場合はプライマリーと呼ばれる位置があり、エンジン停止中でもガソリンを流す仕組みを取入れています。

フューエルインジェクション

フューエルインジェクションはキャブレターに変わる新たな燃料供給装置です。エンジンが必要とするガソリン量をコンピューターが計算して決定することで、様々な利点を得ています。

フューエルインジェクションの詳細

キャブレターの原理同様、空気とガソリンを混ぜ合わせて混合気としてシリンダー内に送り込むという役割を持っています。ただし、キャブレターは空気を吸い込む力を利用してガソリンを供給していましたが、フューエルインジェクションは空気の力とは別に、コンピューター制御によって稼動する電動ポンプの圧力によってガソリンを噴射しています。

ガソリンの量を決定しているのが、ECUと呼ばれる装置です。車体各部に取り付けられたセンサーから情報を解析して、最適な燃料噴射を行っています。

このフューエルインジェクションは厳格化する環境規制に煽りも受けて普及しはじめ、今ではすっかりキャブレターに代わる燃料供給システムとして定着しています。

フューエルインジェクションのメリットは、キャブレターに比べて気温や気圧の変化によって不都合が生じにくく、安定した燃料供給が行える点にあります。また、燃費向上や出力の向上、排ガスのクリーン化など、様々な利点があります。

環境規制によるキャブレターから移行したというイメージは大きいですが、総合的な性能や利便性は向上しています。ただし、キャブレター独自の乗り味を好む人もおり、全ての点においてフューエルインジェクションがキャブレターより魅力的であるとはいえません。

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