心臓が左側にあるのにはちゃんと理由がある?

公開日: : 最終更新日:2015/09/12 健康・病気


心臓の位置と聞いて、ほとんどの方は胸の左側を思い浮かべたのではないでしょうか。
イラスト系のポスターでも左側にハートが描かれていることが多く、漫画でもそのような描写が多いです。
両手を胸に当ててみると、左手のほうから強い鼓動を感じます。
しかし実際に人の体を解剖してみると、心臓は胸の中心に位置していることがわかります。
ではなぜ、心臓は左胸にあると感じてしまうのでしょうか。

左心室は血液を全身へ送り出すポンプ

大まかにいえば、心臓は四つの部屋にわかれています。
左心房と右心房はそれぞれ上側に位置しており、血液が入ってくる場所です。
左心室と右心室は心房の下に位置し、血液を送り出す場所となっています。
そのなかで左胸の下に位置しているのは左心室であり、左心室は血液を全身へ送り出すポンプの役目を持っています。
血液を全身へ向かって送り出す働きには高い圧力が必要であるうえに、腎臓という最大の難所があります。
腎臓を通るためには細い毛細血管を二度も通らなくてはなりません。
血管が細いのでよりいっそう強い圧力をかけなければならず、そうした運動を続けていくうちに心臓左側の筋肉が鍛えられます。
心臓の近くにあるため高い圧力を必要としない肺循環ですが、その血圧に比べ、左心室が関係している体循環の血圧は4倍から5倍ほどです。
鍛えられた筋肉で強く拍動するため左側から鼓動が伝わりやすく、結果として左胸に心臓があるように錯覚します。

生まれる前の心臓

生まれる前は、心臓の圧力に左右の差はありません。
胎児は母親のお腹のなかでは肺呼吸の必要がなく、そのため肺の活動は生まれたあとになります。
はじめて吸い込んだ息によって広がった肺の活動が刺激となり、肺循環と体循環がそれぞれ始まります。
その結果、左心室の筋肉が鍛えられていくのです。

心臓が左右逆

ごく稀に心臓が左右逆となっている場合もあり、内臓逆位と呼ばれる内臓の位置が逆に配置されている状態を示します。
内臓逆位によって心臓が左右逆となっている方は、左側ではなく右側から鼓動を感じることができます。
およそ1万人にひとりの割合で存在しており、健康上の問題はありません。

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