薬の副作用って何?漢方薬にも副作用って有るの?

公開日: : 最終更新日:2015/09/16 健康・病気


さまざまな病気や、不快な症状をやわらげるために飲むのが薬です。
しかし薬には、望んでいる効果と、予期していなかった効果が起こる場合があります。
そしてこの予期していなかった効果のことは、副作用と呼ばれています。

副作用がおこる原因

薬の副作用は、ある病気や症状に対して、薬を飲んだあとで起こる望まない効果のこと。
たとえば、頭痛がひどいので鎮痛薬を飲みますが、そのあと眠気に襲われて作業が進まなくなった。
胃が痛かったので胃薬を飲んだが、そのあと食欲が出なくなってしまった。
などがあります。

薬を飲むと、胃や腸で薬が溶けて成分が吸収されます。
それが、血管を巡って全身または患部へ行き届きます。
このとき、効果が出てほしくない場所の血管も通るため、予想していなかった効果が出てしまうことがあるのです。

漢方薬の副作用

このような副作用は、西洋薬で起こりやすく、東洋医学で用いられる漢方薬ではあまり起こらないと言われてきました。
しかしながら、あくまでもあまり起こらないというだけで、漢方薬でも副作用は起こり得ます。
漢方薬は、体にあらわれる細かな症状に合わせて、ブレンドされた生薬を飲む薬です。

そのため、自分の症状に合っていない漢方薬を選んでしまうと、予想しない効果があらわれることとなり、それが副作用になってしまいます。
漢方薬で多く見られる副作用は、食欲不振、不眠、動悸などです。
これらは軽傷ですが、重症に発展すると肺炎などを起こす可能性もあるため、漢方薬を飲んだあとは様子をしっかりと観察し、おかしいと感じたらすぐに医師や薬剤師への相談をする必要があります。

副作用が出やすいパターン

こういった薬の副作用は、小さな子どもや高齢者では強くあらわれることがあり、より注意が必要です。
理由に関してですが、小さな子どもは薬の消化吸収がうまくできず、その場合は副作用が起こる可能性が高くなりますし、高齢者は薬の体内での濃度を調節する代謝が弱くなっているので、効果が強くあらわれすぎて、逆に副作用に繋がってしまう場合があるのです。
なお、飲んだ薬を体の外へ排出する役割を果たしているのは肝臓と腎臓ですが、肝機能や腎機能が弱くなっている場合も薬の副作用が出やすくなってしまいます。

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