青色発光ダイオード(LED)の何がすごいんだろう?

公開日: : 最終更新日:2015/08/25 生活


いまや生活のあらゆる場で使用されているLED。
中でも、青色LEDの登場はこれまでの生活を激変させました。
ノーベル賞も受賞した青色LEDの凄さについて、ご紹介します。

青色LEDだけ無かった

青色LEDが登場するまで、他の色のLEDは実用化されていました。
赤色や黄緑色はありましたが、純粋な青色は実現していなかったのです。
青色に近い色のLEDも発明されていましたが、寿命が半日ほどしかなく、実用化にはいたりませんでした。

青色から白色をつくる

寿命が長いLEDですが、省エネで寿命の長いLEDには白色が必要でした。
しかし、白色をうみ出すには、光の三原則により、赤・緑・青の三色が必要とされています。
青色LEDの登場により、白色だけでなく、ありとあらゆる色の発色が可能となったのです。

高寿命の白色LEDの登場

青色LEDの開発成功により、省エネで寿命の長いLEDの開発も進みました。
このことにより、消費電力の少ないLEDは、家庭用の照明、スマートフォンのバックライトといった、いまや生活に欠かせない商品となったのです。
とくに、白色LEDはスマートフォンの小型化・省エネ化に大きく貢献しました。
青色LEDから白色LEDがつくられ、全ての色がつくり出せるようになったことで、瞬く間に全世界へと普及し、21世紀のエネルギー革命と言われるほどになったのです。

青色LEDはあらゆる製品に

青色LEDの実用化により、あらゆる製品に応用され、代表的な製品の一つがブルーレイディスクです。
青色LEDから青色レーザーが開発され、ブルーレイディスクが発明されます。
ブルーレイディスクは、従来のDVDより記憶容量が格段に増え、瞬く間に普及していきました。
ブルーレイディスクの普及は、電気製品の発展を促進し、世界経済を大きく変えた発明と言われています。

生活に欠かせない存在に

青色LEDの実用化では、様々な製品に採用されることで、いまや欠かせない存在といって良いでしょう。
私たちが普段の生活の中で接するものといえば、自動車のウィンカーやブレーキランプなどがあり、街中では信号などの道路標識、看板や電光掲示板、競技場などの大型ディスプレーなども青色LEDが使われています。
また、発熱が少ない特性を生かし、植物工場の照明などにも使用されてるなど、さまざまな用途に広がっています。

青色LEDの将来性

日本では家庭用照明におけるLEDの割合はおよそ5割といわれていますが、世界だとまだ3割程度です。
発展途上国にとってLEDは高価で手が出せないのが現状となっています。
しかし、少ない消費電力で高寿命な為、一度購入すれば安く長く使えるという点でメリットが大きいのも事実です。
この先、青色LEDは世界中の人々を照らす欠かせない存在となっていくでしょう。
また、通信事業や医療分野での展開も期待されており、将来的にはいま以上に欠かせない存在となることが見込まれています。

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