犬の神経の病気 | 症状・原因・治療など

公開日: : ペット,

認知症

『認知症(にんちしょう)』というのは、一度は正常に発達していた犬の脳細胞が減少することで、かつてはできていた行動ができなくなってしまった状態のことを指しています。

概ね、犬が7歳を過ぎたころから徐々に発症するといわれ、人間の“アルツハイマー型認知症“と同じような脳内の病変が見られたという報告もあるようです。

犬が認知症になってしまった場合の症状としては、「意味もなくうろうろする」、「ドアの前で立ちすくむ」、「トイレの失敗」、「飼い主への愛嬌が無くなる」、「意味のない無駄吠え」、「食欲不振」、「不規則な睡眠と夜中の起床」、「飼い主の呼びかけや命令に応えない」、「おもちゃや遊びへの興味を失う」などといったものが挙げられます。

ある程度の年齢を過ぎてから、これらの症状が見られるようになったら、認知症の可能性を疑って、獣医さんに相談するほうがいいでしょう。

では、なぜ犬が認知症になってしまうのかというと、その原因は人間同様「加齢」です。

基本的に脳細胞は、一度死滅すると再生しませんので、年齢を重ねるほどに一種の“経年劣化”が起きるのは、やむを得ないのかもしれません。

続いて、認知症の治療法についてですが、決定的なものは存在していません。

ただ、脳内でドーパミンの生成量を増やす薬があり、それが認知症の軽減に効果があると言われています。

しかし、その薬を投与しても、すべての犬に効果があるというわけではないようです。

愛犬が認知症になってしまった場合は、犬の知力と体力に合わせた新しい習慣に、少しずつシフトしていく必要があるでしょう。

ジステンパー性神経症


『ジステンパー性神経症』というのは、“イヌジステンパーウイルス”に感染する「ジステンパー」が原因となって起きる神経障害のことを指しています。

このイヌジステンパーウイルスは、ニホンオオカミの絶滅の原因となったことでも知られているもので、現在でもイヌの重要な感染症の1つです。

犬がジステンパー性神経症になってしまった場合の主な症状としては、“下痢”や“嘔吐“、“せき”、“くしゃみ”などの「ジステンパーの症状」の他に、「けいれん」や「昏倒」、「口から泡を吹く」、「失禁」、「四肢の麻痺」、「チック症状(ぴくぴく動く)」などが挙げられます。

これらの症状が見られるようであれば、ジステンパー性神経症の可能性を疑って、獣医さんに相談するほうがいいでしょう。

では、なぜ犬がジステンパー性神経症になってしまうのかというと、その原因はもちろん「ジステンパー」ということになります。

さらに詳しく見ていくと、ジステンパーのワクチン接種をしていなかったり、接種の時期やワクチンの質が悪かったりしたことなどが原因と言えるでしょう。

続いて、ジステンパー性神経症の治療法についてですが、基本的には一度ジステンパーを発症してしまうと、効果的な治療法や特効薬というものはありません。

そのため、症状を軽減させるための「対症療法」が中心となります。

ですから、ジステンパー性神経症になってからの治療よりも、生後2ヵ月半以内のワクチン接種など、「ジステンパー予防」を行なっておくことが何よりも重要といえるでしょう。

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