「蟻」の大好物は甘いもの。この通説は真実か!自由研究まとめ

公開日: : 最終更新日:2015/09/21 学習・勉強


私たちにとって身近な虫と言える蟻ですが、どういった生態をもつのかということは詳しく知られていません。
なんとなく蟻は甘いものが好きというイメージが強いですが、実際はどうなのでしょうか。

蟻の生態

蟻はハチ目・スズメバチ上科・アリ科に分類される昆虫です。
体長は1mm~3cmと小さく、自然環境が豊かな場所だけでなく、人家付近にも多く見られます。
体は円筒形で細長い形状をしており、頭部・胸部・腹部にくびれが見られます。
胸部は体の中央に集中していますが、実は四つの節から構成されています。

頭部に見られる発達した大顎は、餌をくわえたり外敵に攻撃したりするためのものだと言われています。
色は黒いものがほとんどですが、赤色や褐色、黄色などの蟻も存在します。
毒針をもつ種類もありますが、日本に生息するほとんどの蟻は毒針をもっていません。

蟻は社会性昆虫とも言われ、産卵をする少数の女王蟻と食料集めや育児を担当するたくさんの働き蟻とで構成されています。
同じ種類であっても階層によって形態がちがいます。
特に女王蟻と働き蟻の形はまるでちがい、一目で区別することができます。
働き蟻のなかにもさまざまな形態のものがあらわれることもあり、繁殖行動を行う雄と雌の蟻には翅が確認されています。

一般的な働き蟻は翅を最初からもたず、このタイプが大多数なので、蟻は翅のない昆虫であるというイメージが定着しています。
蟻の種類は非常に多く、日本国内だけでも280種類以上存在すると言われています。
蟻は卵から幼虫、蛹、成虫と変態を行い、卵から蛹の間は無防備な状態となるため、それを保護しつつ家族単位で生活すると言われています。

家族単位のコロニーのほとんどは地中に巣をつくって形成されますが、竹や枯れ木など大きな空間がある場所に巣をつくることもあります。
また、卵や幼虫、蛹と一緒に、移動しながら生活をしていくタイプもあり、その生活の仕方は多様性に満ちています。
ひとつのコロニーでいくつかの巣を形成して、多くの蟻を分散させるといった方法をとることもあります。
蛹では繭を形成するタイプと形成しないタイプに分類されます。

女王蟻は雄の蟻と交尾したあとは、雄の力を借りずに営巣して産卵します。
ふ化した子供の蟻が成長すると働き蟻となり、食料集めなどを行うことになります。
女王蟻はその後も次々と働き蟻を産みつづけ、群れはどんどん拡大化していきます。
しかし、蟻の種類によっては、働き蟻だけで産卵して数を増やすものなど、さまざまな種類が存在します。

蟻が甘いものが好きだという通説

蟻は肉食の性質をもちますが、種類によっては草食、菌食、雑食に分かれることもあります。
生存する動物を攻撃して食すものから、自分たちで栽培した菌類を主に食べるものまでいろいろな種類がいることがわかっています。

日本にいるものは蜜液をエネルギー源にするもの、肉からたんぱく源をえるものがほとんどです。
肉食の蟻の場合は、ササラダニやトビムシ、ムカデといった特定の生物だけを狙って食すものも少なくありません。
これらの成分は生きるうえで欠かせないものなので、本能的にえようとしていると考えられます。

特に甘みのあるものは重要なエネルギー源となるので、積極的に摂ろうとします。
蟻はほかのものも食しますが、甘いものを好んで食すという通説はまちがいではないということです。
蟻は甘いものの香りに非常に敏感で、すぐに発見することができます。

人間用のお菓子などが落ちている場合は、唾液で溶かしたりかじりとったりして巣まで運ぼうとします。
働き蟻が巣の外部で餌を発見すると、すぐに口に含んで素嚢に収納して持ち帰ることもありますが、そのままの状態で、もしくはこまかく切って運搬することもあります。
巣に運ぶときには、同じ家族の働き蟻によって通り道につけられた足跡フェロモンをたどっていきます。
そうすることで迷うことなく、巣まで餌を運ぶことができるのです。

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