こむらがえりの原因と色々な対処法、疑う病気は?

公開日: : 最終更新日:2015/08/19 健康・病気


こむら返りとは、腓腹筋と呼ばれるふくらはぎの筋肉の急激な収縮により足がつった状態になることです。
激しい痛みをともない、ふくらはぎ以外にも足首、ふともも、土踏まず、指、首、肩、その他様々な箇所の筋肉でも起こります。
加齢と共に起こりやすくなり、男性よりも女性のほうが起こりやすいという特徴があります。
痛みや頻度に関しては個人差が大きく、一度の軽い痛みで済む場合もあれば何度も繰り返す場合もあります。

二種類のこむら返り

こむら返りはおおまかに二種類に分類することができます。
ひとつめは、野球やサッカー、水泳やテニスなどのスポーツ、買い物や散歩、通勤といった日常生活において起こるものです。
こちらは一過性であるものが多く、症状が治まれば元の状態に戻ります。
ふたつめは、就寝中に起こるこむら返りです。
就寝中に起こる場合、スポーツや日常生活時のこむら返りとは異なり、一度起こると再び起こりやすくなる傾向があります。

なぜ筋肉が勝手に収縮するのか

こむら返りは筋肉の収縮によって起こりますが、本来、人間の体は筋肉を思い通りに扱えるようになっています。
ではなぜ筋肉が勝手に収縮してしまうのでしょうか。
人体の細胞内にはカリウムイオン、血液中にはナトリウムイオンが多く含まれています。
筋肉の収縮の際にはそれぞれ細胞外、細胞内へと移動する仕組みです。
しかしスポーツなどで汗をかいたときに、カリウムやナトリウムといった電解質のバランスが崩れてしまい、移動がうまくできず筋肉の収縮が起こってしまいます。
ほかにも、筋肉の疲労や運動不足や水分不足もこむら返りの原因です。

こむら返りの解消方法

こむら返りは筋肉が突然収縮する現象なので、その収縮した筋肉を伸ばすことで解消できます。
周囲に人がいて協力を頼める場合は、足の裏側から体重をかけるように押してもらいます。
近くに壁があれば、壁に足の裏を押し付けてふくらはぎを伸ばしても効果的です。
足を伸ばして座ることのできるスペースがあれば、ゆっくりと爪先を体のほうへ曲げてるのも良いでしょう。
収縮した筋肉を伸ばすことで痛みが解消されます。
早く解消したいからといって一気に伸ばしてしまうと、筋肉を傷つける可能性がありますので、いずれの方法でもゆっくりとふくらはぎを伸ばしてください。

病気を原因としたこむら返り

こむら返りは単なる筋肉の急な収縮ではなく、病気を原因とした症状として起こることもあります。
代表的な病気は閉塞性動脈硬化症といって、主に下肢の血管が詰まって血流が悪くなる状態です。
中年の男性に起こることが多く、初期症状として下肢の冷えからはじまり、次第に何もしていなくとも痛みが起こり、こむら返りがひんぱんに生じるようになります。
最終的には歩行困難や下肢の壊死といった重大な状態に陥る恐れがありますので、異常を感じたら早めに医療機関で診察を受けましょう。

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