人食いバクテリア症とは、最近よく耳にする。症状や注意点とは?

公開日: : 最終更新日:2015/08/13 健康・病気


インパクトの強い名称を持つ人食いバクテリア症ですが、正式な名称を劇症型溶血性レンサ球菌感染症といいます。
1993年に報告されたばかりの細菌感染症であり、主に30歳以上の大人に発症しやすいのが特徴のひとつです。
初期症状である発熱から急激に悪化して肉体の壊死が進み、およそ48時間後にはショック症状や多臓器不全に陥り死に至る、非常に危険な病気です。
2010年以降、年間200人ほどの感染者を出しており、人食いバクテリア症に関して調査が開始された1999年には年間100人であったことと比較してみると、患者数が増えているのがわかります。

人食いバクテリア症の感染源

人食いバクテリア症の感染源として、子供の咽頭炎や、とびひの名称で知られる伝染性膿痂疹を起こすA群溶連菌が原因で、喉などの粘膜や皮膚の傷口から感染すると考えられています。
もともとは毒性が弱く子供の病気の原因となる菌が、なぜ危険な病気を引き起こしてしまうのでしょうか。
一説によると毒素の産生を調節している遺伝子に変異が起こって毒素産生が増加してしまい、結果として劇症化に大きく関係していると言われていますが、詳細は解明されていません。

人食いバクテリア症の症状

人食いバクテリア症の初期症状は38度を超す発熱、嘔吐、筋肉痛、傷口の痛みや腫れといった、風邪とよく似たものばかりです。
しかし風邪だと判断して正しい処置を受けずにいると本格的に発症してしまい、短時間で筋肉や脂肪を侵食し、壊死を引き起こします。
早期発見の場合、抗菌剤を用いての治療を行いますが、壊死してしまった手足は切断しなければならない場合がほとんどです。
驚異的な発症スピードと恐ろしい症状を持つ人食いバクテリア症は現在研究が進められている段階であり、ワクチンなどは開発されていません。

妊娠中の女性は要注意

妊娠中の女性は、特に感染しないよう気を付けなければなりません。
妊娠中の女性が感染した場合、一日で死亡に至るケースが相次いで確認されています。
こちらに関しても原因は解明されていませんが、妊娠中は子宮に多量の血液が流れ込んでいるため、菌が繁殖しやすいのではないかという見方が有力です。
通常の症状に加えて急な陣痛や胎児の心音異常を引き起こし、胎児の死亡や子宮摘出を行った例もあります。
妊娠中はささいな異変でも病院での診察を心がけてください。

感染を予防する方法

恐ろしい人食いバクテリア症ですが、一点を注意するだけである程度は感染を予防することができます。
それは、徹底した手洗いとうがいを行うことです。
風邪の予防と同じく、手洗いうがいをしっかりと行うことで感染のリスクを下げることができ、さらにマスクも着用することでいっそうの効果が得られます。
また、日頃から健康に気を配ることで免疫力の低下を防ぎ、A群溶連菌自体の感染を防ぐことも効果的です。

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